Direkt zum Inhalt
Skip to content Skip to navigation

Erna Seelig (geb. Loewenthal)

Fotografie von Erna Seelig. Fotorechte: Yad Vashem.
VERLEGEORT
Schivelbeiner Straße 49

BEZIRK/ORTSTEIL
Pankow – Prenzlauer Berg
VERLEGEDATUM
25.04.2014

GEBOREN
13.06.1903 in Frankfurt/Oder
DEPORTATION
am 04.03.1943 nach Auschwitz
ERMORDET
in Auschwitz

„Ich bin nur davon in Kenntnis gesetzt worden, dass meine Schwester direkt aus ihrer Wohnung heraus deportiert worden ist, die Tochter von ihrer Arbeitsstelle.“
Hertha Riesenfeld, geb. Loewenthal, Buenos Aires, 5. November 1965

Erna Loewenthal kam am 13. Juni 1903 in Frankfurt an der Oder als Tochter von Max Michael und Auguste Loewenthal, geb. Alexander, zur Welt. Sie hatte einen älteren Bruder, den am 26. April 1902 geborenen Heinz, und zwei jüngere Schwestern, Adelheid, geboren am 25. Oktober 1904, und Herta, die am 29. Januar 1906 zur Welt kam, als die Familie bereits nach Berlin gezogen war.

Die 20-jährige Erna heiratete am 24. März 1924 auf einem Berliner Standesamt den fünf Jahre älteren Tischler Kurt Seelig, geboren am 4. März 1898 in Berlin. Mit ihm bezog sie eine Wohnung in der Kantstraße 36 nahe dem Savignyplatz in Charlottenburg – mitten im Herzen der erlebnishungrigen Hauptstadt der Weimarer Republik mit ihren Restaurants, Bars, Cafés und Jazzclubs.

Die Einrichtung der 3-Zimmer-Wohnung übernahmen die Eltern von Erna. Die Ausstattung für das junge Ehepaar entsprach dem zeitgenössischen Standard des gehobenen Berliner Bürgerstandes. Alles deutet darauf hin, dass die Familie Loewenthal-Seelig lange und fest im politischen, kulturellen und gesellschaftlichen Lebens Deutschland verankert war. Am 16. April 1925 kam die einzige Tochter des Ehepaares zur Welt, Dorothea.

Erna Seelig hatte eine gute Ausbildung genossen und war eine passionierte Pianistin. Sie war langjährige Schülerin am Stern’schen Konservatorium gewesen. In der Wohnung in Charlottenburg und auch in ihren späteren Wohnungen hatte sie ein Klavier und, wie ihre Schwester Hertha notierte, „Unmengen von Notenbüchern und –blättern“.

Kurt Seelig arbeitete für die Warenhauskette Hermann Tietz, die seit Verdrängung der Firmeninhaber im Nationalsozialismus und Umbenennung als Hertie bekannt war und ist. In den 1920er-Jahren hatte das Unternehmen gerade A. Jandorf & Co aufgekauft und übernahm so unter anderem das Kaufhaus des Westens (KaDeWe). Im Zuge der Arisierung des Unternehmens verlor auch Kurt Seelig seine Arbeit. In den späten 1930er-Jahren war er zuletzt bei einer Firma namens G. Schmidt in der Imtzowstr. 69 beschäftigt. Es handelte sich vermutlich um eine Zwangsbeschäftigung. Die Familie zog 1937 nach Berlin-Borsigwalde (Miraustraße 69) und ein Jahr darauf in die Schivelbeiner Straße 49. Dort wohnte sie im vierten Stock in einer 2-Zimmer-Wohnung.

Hertha Riesenfeld, die Schwester von Erna, schrieb in einem Brief von 1965: „ (...) es war die Zeit, als mein Schwager infolge der Arisierung von Kaufhaus Hermann Tietz AG seine Stellung verlor, ich kann mich erinnern, dass es Mühe machte, alle ihre Sachen in der kleineren Wohnung unterzubringen.“

Wohl ab 1941 musste auch Dorothea Seelig Zwangsarbeit leisten. Aus den erhaltenen Dokumenten geht nicht hervor, bei welcher Berliner Firma sie beschäftigt war, aber es ist wahrscheinlich, dass es sich um einen „kriegswichtigen Betrieb“ handelte. Anfang 1941, am 10. Januar, starb die Mutter von Erna Seelig. Der Vater war nun Witwer und Erna, ihr Mann und ihre Tochter werden sich in dieser Zeit in Berlin um ihn gekümmert haben.

Aufgrund der Gesetzgebung der Nationalsozialisten gegen Juden wurde das Leben in Berlin immer schwieriger. Als besonders harten Schlag dürfte die Familie – wie alle Betroffenen – den Zwang empfunden haben, ab dem 1. September 1941 den „Judenstern“ zu tragen, ein sichtbares Stigma der Ausgrenzung, das jeden Gang in der Öffentlichkeit zur tödlichen Bedrohung machte. Ab dem 13. März 1942 mussten auch die Wohnungen mit dem „Judenstern“ gekennzeichnet werden. 1943 sollte die Hauptstadt „judenfrei“ werden.

Im Frühjahr 1943 wurde die Familie im Rahmen der „Fabrik-Aktion“ deportiert. Als erste wurde die 18-jährige Tochter Dorothea – sie befand sich an ihrer Arbeitsstelle – von der Gestapo abgeholt und am 3. März 1943 nach Auschwitz deportiert. Einen Tag später wurden dann Kurt und Erna Seelig aus ihrer Wohnung heraus ebenfalls in das Vernichtungslager Ausschwitz deportiert und höchst wahrscheinlich direkt nach der Ankunft ermordet. Keines der Familienmitglieder gehörte zu den wenigen Überlebenden, als im Frühjahr 1945 sowjetische Truppen das Lager befreite.

Im Frühjahr 1943 wurde die Familie im Rahmen der „Fabrik-Aktion“ deportiert. Als erste wurde die 18-jährige Tochter Dorothea – sie befand sich an ihrer Arbeitsstelle – von der Gestapo abgeholt und am 3. März 1943 nach Auschwitz deportiert. Einen Tag später wurden dann Kurt und Erna Seelig aus ihrer Wohnung heraus ebenfalls in das Vernichtungslager Ausschwitz deportiert und höchst wahrscheinlich direkt nach der Ankunft ermordet. Keines der Familienmitglieder gehörte zu den wenigen Überlebenden, als im Frühjahr 1945 sowjetische Truppen das Lager befreite.

Ernas älterer Bruder Heinz war bereits am 26. Februar 1943 mit seiner 11-jährigen Tochter Ella nach Auschwitz deportiert worden, Ernas jüngere Schwester Adelheid wurde wie Dorothea am 3. März nach Auschwitz verschleppt. Als einzige der Geschwister überlebte die jüngste Schwester Hertha, die 1938 nach Südamerika fliehen konnte. Der Vater von Erna, Max Michael Loewenthal, starb 1946 in der Schweiz.


Biografische Zusammenstellung

Indra Hemmerling